1925. január 7-én született az indiai Kalkutta közelében Gerald Durrell brit zoológus, író.

Korfu szigetén töltötte gyermekéveit, itt kezdődött egy életen át tartó nagy szerelme a természet világa iránt. Iskolába nem járt, magántanárok oktatták, közülük főleg a természettudós Theodor Stephanides doktor hatott rá. A második világháború alatt Angliában élt egy kisállat-kereskedésben kezdett el dolgozni. A háború után állatgondozónak szerződött egy állatkertbe.
Jelentős összeget örökölt a 21. születésnapja alkalmából, amit az állatok gyűjtésére költött. Durrell állatgyűjtési és állattartási elképzelései forradalmian új nézeteket tükröztek. Csakis a legjobb minőségű, elérhető ellátást volt hajlandó az állatoknak biztosítani, soha nem csak a ritka állatfajokat kereste, amelyekért sok pénz fizettek gyűjtők, hanem mindegyiket egyformán kívánta védelmezni és bemutatni. A brit állatkertek ezért elhatárolódtak tevékenységétől és legtöbbjük nem is akarta foglalkoztatni. Hogy anyagi helyzetét fellendítse, bátyja tanácsára humoros életrajzi ihletésű könyveket kezdett írni. A Családom és egyéb állatfajták megjelenése, 1956-ban hatalmas sikert hozott. Ennek köszönhetően 1957-ben Kamerunba utazott és ezúttal már saját, leendő állatkertje számára gyűjtött állatokat. 1958-ban rátalált a Jersey Állatparkra és itt alakította ki állatkertjét. Alapítványt hozott létre a veszélyeztetett állatfajok megmentésére, az állatkerti körülmények jobbá tételére. Az alapítvány révén végül is sikerült megvásárolnia a birtokot, amelyen az állatkert elhelyezkedett, biztosítva annak hosszú távú fennmaradását. Az expedíciók közti rövid szünetekben elkezdte leírni az expedíciók sztorijait. Egyéni látásmódja és a humor amivel elmeséli a fantasztikus kalandjait teszi őt az egyik legszélesebb körben olvasott íróvá az állatokról szóló sztorik között. Összesen 33 könyvet írt, a Családom és egyéb állatfajták, több millió példányban kelt el világszerte.

2021. January 06., 11:07